lunes, noviembre 23, 2020

Se esperaba un cierre apasionante y finalmente lo fue. El PGA Championship 2017 tuvo una ronda final con participantes con experiencia en ganar majors, algunos en ascenso en esta temporada del PGA Tour y otros como Kevin Kisner imponiéndose en el tablero de las tres primeras rondas del certamen.

Sin embargo, el desafío del Quail Hollow Club se hizo sentir y ninguno de los animadores de los tres primeros días pudo sostenerse. Tan solo la gran recuperación de Justin Thomas, generada desde la propia tercera ronda alcanzó a prevalecer en un torneo que otorgó esa consideración desde el vamos, la de final abierto.

A los 24 años, Thomas, otro de los integrantes de una generación brillante con Jordan Spieth como máximo exponente, se transformó en campeón del último major del año en su temporada de despegue, cosechando el cuarto título de la 2016-17 y quinto en la gira norteamericana, tras una ronda final de 68 golpes, que le permitió alzarse con el Wanamaker Trophy tras un total de 276.

A pesar del bogey en el 18, el profesional de Kentucky venció por dos impactos a su compatriota Patrick Reed, el italiano Francesco Molinari y el sudafricano Louis Oosthuizen -quien alcanzó la posición del escolta del último major que le faltaba-, todos ellos empatados en el segundo lugar con 278.

Las aspiraciones de Kevin Kisner quedaron sepultadas en el hoyo 18, cuando su segundo impacto encontró el agua, intentando un águila que prácticamente era una quimera a esa altura. El norteamericano necesitaba hacer dos en el extremadamente complicado par 4 para extender la definición a un playoff, pero el doble bogey lo hizo descender a la séptima plaza.

Thomas se situaba a dos golpes de la punta al iniciarse el último día. Embocó un putt de cuatro metros para bogey en el hoyo 1, luego enderezó la ronda con birdies en el 2, 7 y 9, y más allá del error en el 3, hecho que lo colocó a un solo impacto de los punteros en la ida. Birdie al 10 con la pelota que tardó en ingresar más de 10 segundos y un chip en el 13 lo instalaron como único puntero, posición que defendió hasta el cierre.

En su accionar del 16 al 18, un desafío insalvable para la mayoría en el certamen, el campeón hizo par desde el búnker en el 16, embocó un putt para birdie de cuatro metros y medio en el 17 y jugó con la diferencia en el 18, cuando pudo cerrar con un bogey que lo hizo esperar el desenlace mencionado.

Un ganador exultante se refirió al título que acababa de conseguir, celebrado junto a sus íntimos y aquellos con los que transitó el camino del golf y hoy también dominan la escena: “Siempre estuve seguro de que podría ganar un major, solo era cosa de salir y hacerlo. Es realmente una sensación increíble poder triunfar en un torneo que uno siempre sueña ganar desde pequeño”.

Entre los mejores del mundo, el japonés Hideki Matsuyama finalmente fue quinto con 279 y una ronda final de 72. Fue buena la recuperación de Dustin Johnson quien más temprano señaló 67, su mejor ronda del torneo, para concluir 13º. Por su parte, el norirlandés Rory McIlroy sumó 285 para concluir 22° y el reciente ganador del Open Championship, el estadounidense Jordan Spieth, terminó 28° con 286.

1-Justin Thomas (USA) 73-66-69-68 (-8)
2-Francesco Molinari (ITA) 73-64-74-67 (-6)
2-Patrick Reed (USA) 69-73-69-67 (-6)
2-Louis Oosthuizen (SAF) 70-67-71-70 (-6)
5-Rickie Fowler (USA) 69-70-73-67 (-5)
5-Hideki Matsuyama (JAP) 70-64-73-72 (-5)
7-Graham DeLaet (CAN) 70-73-68-69 (-4)
7-Kevin Kisner (USA) 67-67-72-74 (-4)
9-Jordan Smith (ING) 70-75-70-68 (-1)
9-Matt Kuchar (USA) 71-74-70-68 (-1)
9-Jason Day (AUS) 70-66-77-70 (-1)
9-Chris Stroud (USA) 68-68-71-76 (-1)

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