martes, octubre 27, 2020

En una histórica renovación de la Fed Cup, la Copa del Mundo de Tenis de mujeres ahora se llamará “Billie Jean King Cup”, según anunció la Federación Internacional de Tenis (ITF). Es la primera vez que una competición global por equipos es bautizada en honor a una mujer.

A los 76 años, Billie Jean King es una leyenda mundial del tenis. Ha ganado 39 títulos de Grand Slam, entre ellos 12 individuales, 16 en dobles femenino y 11 en dobles mixto. Pero además, es una activista global por la igualdad y ha dedicado su vida a luchar contra la discriminación en todas sus formas. Y fue elegida precisamente porque los valores que representa son compartidos por esta competición, la más grande del deporte de mujeres, con 116 naciones compitiendo en 2020.

Billie Jean King comentó: “No hay nada como representar a tu país y ser parte de un equipo, lo que hace a esta competición tan especial e importante para mí. Es un honor para mí que la Copa del Mundo del Tenis se llame como yo y una responsabilidad que no tomaré a la ligera. Nuestro trabajo es compartir esta visión con las generaciones futuras de mujeres jóvenes porque, si puedes verlo, puedes ser parte de ello”.

En tanto, el presidente de la Federación Internacional de Tenis (ITF), David Haggerty, dijo: “Desde que jugó la primera Fed Cup como miembro del equipo victorioso de Estados Unidos en 1963, de su implicación en la formación de la Asociación de Tenis Femenino (WTA), convirtiéndose en su primera presidenta, hasta ser la primera atleta femenina que recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, Billie Jean King nunca ha parado de abrir nuevos caminos. Hoy añade una nueva ‘primera vez’ a la lista. El nuevo nombre es un tributo a todo lo que ha conseguido y prueba un legado duradero que inspirará generaciones futuras de jugadoras y fans”.

Habrá un nuevo formato para las Finales, con las 12 mejores naciones del mundo compitiendo durante una semana en Budapest para coronarse campeonas. Desde 2021, bajo el mismo nombre, las Finales de la Billie Jean King Cup darán el mayor premio anual en una competición deportiva de mujeres (un aumento del prize money en 12 millones de dólares), equivalente a la que reciben los hombres en las Finales de Copa Davis.

Argentina recibirá a Kazajistán por los Play-Offs de la competencia el 5 y 6 de febrero de 2021, en sede a confirmar. El ganador de esa eliminatoria tendrá un lugar en los Qualifiers, clasificatorio para las Finales de Budapest. Las Finales se disputarán entre el 13 y el 18 de abril de 2021, en el Laszlo Papp Arena (bajo techo) de Budapest, Hungría. Recordemos que la pandemia global de COVID-19 obligó a posponer tanto las series de Play-Offs como las Finales de Budapest, que iban a disputarse en simultáneo en abril de 2020.

El anuncio del renombramiento sucede en la semana anterior al 50° aniversario de la creación del Circuito Virginia Slims, en el que 9 mujeres, incluida King, arriesgaron todo para luchar por la igualdad de derechos en el tenis. Conocidas como las “Original 9”, el acto de fe de estas jugadoras derivó en la creación de la WTA y ellas se convirtieron en referentes de la lucha por la igualdad en el deporte y la sociedad.

Fuente y foto: Prensa AAT

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